Um puma na estrada. Um estudo de 2017 sobre o atropelamento na BR-262 contabilizou mais de 1.000 grandes mamíferos mortos em um ano. / Imagem: Helio Secco

Estudante de pós-graduação nos anos 90, o Dr. Fischer, agora biólogo da Universidade Federal do Mato Grosso do Sul, viajou pelo Pantanal do Brasil, uma zona úmida tropical do tamanho de Wisconsin, e a maior área úmida de água doce do mundo. De sua motocicleta, ele viu macacos balançando de árvores na beira da estrada. Ele estava procurando por morcegos de pesca, o assunto de sua pesquisa de pós-graduação. Mas ele ficou fascinado e horrorizado com a carnificina à beira da estrada: jacarés, anacondas, cegonhas gigantes de pescoço preto chamadas jabirus e, uma vez, um tamanduá gigante morto com seu filhote, ainda vivo, segurando as costas dela.

Sempre que Wagner Fischer dirige, ele via um animal atropelado. A principal estrada da região, a BR-262, é um longo fio de asfalto através do tapete verde, ligando as cidades crescentes de Campo Grande e Corumbá. O Dr. Fischer começou a tirar fotografias e agrupar as espécies ao longo da estrada. Ele compartilhou seus resultado  com outros pesquisadores e funcionários do governo. “Todos da comunidade científica ficavam me perguntando: 'Quando você vai publicar isso?'”, Lembrou Fischer recentemente.

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“Para a vida selvagem, a BR-262 é a estrada mais mortal do Brasil e uma das mais mortíferas do mundo.”Dr. Fischer

Duas décadas depois, ele finalmente tem. Seu artigo, publicado em 19 de outubro na revista on-line de biodiversidade Check List, é um registro sombrio. De 1996 a 2000, o Dr. Fischer contou 930 animais mortos representando 29 espécies de répteis e 47 espécies de aves. Um registro separado de mamíferos, a ser publicado em breve, inclui mais de 2.200 espécimes. Mas mesmo em sua fase inédita, seu estudo inspirou outros como ele, todos eles confirmando a conclusão inicial do Dr. Fischer: que para a vida selvagem, a BR-262 é a estrada mais mortal do Brasil e uma das mais mortíferas do mundo.

A estrada se eleva das zonas úmidas vizinhas como uma ilha, tentando a vida selvagem, disse Fischer. "É uma armadilha para a fauna e eles não conhecem o risco".

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O Pantanal é filigranado com rios e córregos que inundam durante a estação chuvosa. Grande parte está no sudoeste do estado de Mato Grosso do Sul, que é cada vez mais acolchoado com fazendas de gado e fazendas de soja. Ao longo dos anos, os colegas do Dr. Fischer começaram a notar um aumento constante nos números de atropelamentos. Em 2014, uma equipe liderada por Julio Cesar de Souza, da Universidade Federal do Mato Grosso do Sul, analisou mais uma vez a atropelamento na BR-262. Mais de 15 meses, eles encontraram 518 carcaças de 40 espécies, e notaram uma área de animais a cada seis quilômetros - um aumento de dez vezes desde 2002, quando o Dr. Fischer apresentou algumas de suas descobertas em uma conferência de transporte. Esse estudo, assim como um estudo em 2017 que contou mais de 1.000 grandes mamíferos mortos em um ano na BR-262, levou Fischer a finalmente publicar seus dados.

Em contraste, na Interstate 280 da Califórnia na Bay Area, a mais mortal estrada para animais, 386 criaturas morreram em colisões entre 2015 e 2016. Na Grã-Bretanha, mais de 1.200 animais morreram em colisões de estradas em todas as principais rodovias em 2017, segundo um estudo. relatório recente.

Em todo o Brasil, as estradas estão repletas de carcaças representando as 1.775 espécies de pássaros do país e 623 espécies de mamíferos. Os mamíferos de grande porte estão em maior risco no sul do Brasil, incluindo o Pantanal e a savana seca, enquanto os pássaros estão em maior risco na Amazônia, de acordo com Manuela González-Suárez, bióloga da Universidade de Reading, na Inglaterra. Em um estudo publicado em agosto, González-Suárez e seus colegas construíram um modelo de computador para prever onde os animais seriam mais atingidos pelos veículos. Usando as estradas existentes e as contagens de atropelamentos, incluindo os dados de Fischer, sua equipe descobriu que cerca de 2 milhões de mamíferos e 8 milhões de aves podem estar morrendo nas estradas brasileiras a cada ano. "Quando recebi o número total, fiquei completamente impressionado", disse González-Suárez. “Desses 8 milhões de aves, talvez algumas sejam bastante comuns, talvez isso não seja um problema. Mas nós não sabemos exatamente. Vamos perder todas as aves no Brasil? Provavelmente não. Mas seria bom saber, com o que deveríamos nos preocupar? Os ecologistas temem que o problema piorará em breve. O Brasil abriga 20% da biodiversidade mundial, mas o presidente recém-eleito, Jair Bolsonaro, prometeu desenvolver grandes áreas das áreas ecologicamente mais sensíveis do país.

Agora que os dados de Fischer estão na literatura científica, outros pesquisadores podem compará-los mais facilmente com dados atuais e identificar tendências, disse Arnaud Desbiez, biólogo de conservação da Royal Zoological Society of Scotland, e co-autor do estudo de 2017. . Dr. Desbiez também dirige o Projeto de Conservação do Tatu Gigante do Brasil e um programa relacionado chamado Anteaters and Highways. Idealmente, ele disse, os dados informariam os esforços do governo para diminuir a carnificina. Ao longo dos anos, o Dr. Fischer compartilhou seus dados não publicados com autoridades estaduais e os incitou, com pouco efeito, a construir um sistema de pontes e passagens subterrâneas que permitisse que os animais atravessassem as estradas com segurança.

Autoridades brasileiras tomaram algumas medidas básicas. Sinais de metal branco, com silhuetas de tatus e tamanduás gigantes, aparecem na beira da estrada a cada poucos quilômetros, aconselhando os motoristas a "Respeitar a Vida Selvagem" e "Preservar o Pantanal". Mas os sinais são facilmente ignorados, especialmente no transporte de cargas e vida cotidiana, dizem os ecologistas. O Dr. Desbiez gosta de cercas que mantêm os animais fora do asfalto e os guia para passagens seguras sob ou sobre a estrada. Nos Estados Unidos, cercas, passagens inferiores e pontes foram construídas ao longo de rodovias interestaduais para reduzir as colisões, que são caras para motoristas e animais. Em Wyoming, os conservacionistas da vida selvagem rastrearam o antílope antárctico para determinar os seus pontos de passagem favoritos e depois construíram pontes alinhadas com artemísia para os animais. No Colorado, uma rede de passagens subterrâneas e pontes sobre uma rodovia de montanha reduziu as colisões em 90%. Fraser Shilling, diretor do Road Ecology Center da Universidade da Califórnia, em Davis, ajudou a desenvolver um mapa de colisão de cervos em tempo real, que se conecta a um aplicativo de carro ou telefone que pode avisar os motoristas quando ficar em alerta máximo. Um recente seminário que ensinou a outros funcionários como construir seus mapas atraiu representantes de 42 estados, disse Shilling. O Dr. González-Suárez está agora estudando espécies individuais para descobrir o impacto nas populações locais. Para os mamíferos, especialmente aqueles que se reproduzem lentamente e em pequeno número, a perda de alguns indivíduos pode ter efeitos devastadores, observou Desbiez.

"A primeira parte é descobrir que há um problema", disse ele. Gonzalez-Suarez disse que o desmatamento representa uma ameaça maior para a biodiversidade amazônica do que uma nova estrada, mas os dois estão ligados, acrescentou ela; novas estradas são construídas para colher madeira e transportar grãos e gado das fazendas em expansão. "Para mim, a maior preocupação como biólogo de conservação é a perda de habitat", disse ela. “Nós vemos as estradas como necessárias, mas precisamos reconhecer que elas vêm com um custo. Estes são animais que não devem ser mortos. Eles só estão morrendo porque há uma estrada lá e nós dirigimos por ela. ” O Dr. Fischer até agora evitou atingir grandes animais em suas viagens, mas alguns pássaros não tiveram tanta sorte. Certa vez, ele atingiu um seriema, um pássaro terrestre que se assemelha a um ladrão de estrada, e colidiu com um periquito enquanto andava de moto.

Ele espera que seu registro histórico possa ajudar outros biólogos e outros brasileiros a avaliar a capacidade destrutiva das estradas em que estão.

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